En 350 år gammel tradisjon går mot slutten:

SOHOS PROSTITUERTE TRUET MED UTKASTELSE



Kvinner har utøvet verdens eldste yrke i Soho i over 350 år. Nå vil kommunen kaste ut jentene fra Sohos bordeller. Men 10 000 har protestert i en underskriftskampanje, og Sohos innvånerforening og prest støtter jentene. De mistenker at Westminster har skjulte motiver for å ekspropriere leiegårder på disse dyrebare tomtene i hjertet av London.

Tekst: Tone Sutterud
Foto: Monika Bengtsson

Det sies at gjenferdet av Elizabeth Valad går igjen i Soho. Den 29 år gamle prostituerte kvinnen ble funnet drept og hakket opp i flere søplesekker spredt rundt i Nord-London i 2002. Drapsmannen, Anthony John Hardy, “The Camden Ripper”, fikk livsvarig sikring.

Elizabeth var blitt kastet ut av en leilighet i Soho og havnet på gata i Kings Cross, der hun møtte Hardy. De som jobbet sammen med Elizabeth i Soho husker henne godt og er redde for at de skal møte samme skjebne. Westminster Council har gått til krig mot Sohos eldste yrke og bruker sin makt til å ekspropriere eiendommer som brukes som bordeller.

Foto: Monika Bengtsson

- Disse leilighetene brukes ikke som boliger, de er forretningsforetak, sier en talsmann for Westminster Council . - Hvis man vil drive et foretak hjemmefra, må man søke om tillatelse . Ingen bor i disse leilighetene, her jobber jenter på skift døgnet rundt i bordeller. Det er grunnen til at vi går til dette skrittet. Vi ønsker å overta et visst antall leiligheter, pusse dem opp og overlate dem til et borettslag, slik at de kan bli brukt som boliger.

- Som om de ikke har visst hva vi gjør her i flere tiår! fnyser “Maria” foraktelig. På et lite kjøkken i en av bordellene sitter hun og følger med på to skjermer – en tv og en monitor som viser hvem som er på vei opp trappen. Bordellene kalles “walk-up flats” og ligger opp trapper merket med pappskilt som “Busty model”, “Jordan lookalike” osv. Maria er “maid”, hushjelp, som holder leiligheten i orden og utgjør ekstra sikkerhet.

- Se her! sier Maria og griper en svær bunke regninger fra kjøkkenskapet. – Her ser du kvitteringer fra mange år tilbake. Vi har betalt handelsavgifter på disse leilighetene i mange år, så kommunen skal ikke komme her og si de har innbilt seg at dette er boliger!

Blant Sohos fastboende og næringsdrivende har de prostituertes kollektiv samlet 10 000 underskrifter som støtter deres kamp for å bli værende.

Selv politiet ser helst at de blir der de er. – Noen sier vi lukker øynene for at det skjer, men det er ikke sant, sier avdelingssjef Christopher Bradford i Metropolitan Police. – Hvis vi stenger bordellene i Soho, flytter de seg bare. Vi jobber på det grunnlag at hvis vi vet om en bordell og vet hvordan den drives, kan vi leve med det. Vi må være realister.

Prostituerte sier at Sohos “walk-up flats” er det tryggeste stedet for prostitusjon i England. - Det er 74 slike leiligheter i Soho, og de er under omhyggelig kontroll, sier Wendy (48), en annen maid. Vi får jevnlig besøk av immigrasjonsmyndighetene, brannvesenet, helsearbeidere som foretar helseundersøkelse på jentene en gang i måneden og Vice-avsnittet i politiet.

Foto: Monika Bengtsson

- Vår prioritet er å se til at det ikke er noen mindreårige som gjør dette under tvang, bekrefter Bradford. – Samt at jentene ikke skal utsettes for voldelige kunder.

- På gata er jenter utsatt for alle farer, sier Wendy. - Men se her… Hun viser meg inngangsdøren, der det er teipet to fotokopier med bilde av farlige menn: “Hvis du ser denne mannen, ikke lukk opp. Han er ekstremt voldelig og tilbyr opptil £ 400 for dominans”. Fordi alle jentene kjenner hverandre, går jungeltelegrafen når en slik mann prøver seg.

Wendy er fagorganisert i Internasjonale Sexarbeideres forbund og sto nylig fram med navn og ansikt i et program om prostitusjon på BBC.

- Jeg ville si at denne bransjen ikke bare består av jenter som tvinges inn i industrien og ynkelige gamle griser som kunder, sier hun. – Vi utfører en samfunnstjeneste. Det verste jeg vet, er halliker og pedofile. Av de ti jentene jeg jobber med nå, har ikke en eneste hallik. Og det antrekket som er mest populært hos kundene er skolepikeuniformen. Det er da vel bedre at disse mennene kommer hit enn at de forgriper seg på en mindreårig!

Sohos sexindustri består også av massasjeinstitutter og strippeklubber, cabareter, sexbutikker og bokhandler. Og “clip joints”, som lokker med “live show” og har en lettkledd jente i døra. – De får inn kunder med løfte om strippeshow, sier en 22-årig tidligere vertinne. – Så tar de hundrevis av pund av dem for å sitte med en av oss i noen minutter og drikke en cola (de oppfyller ikke kravene til skjenkebevilling). Har ikke mannen penger, blir han marsjert til en minibank og truet til å ta dem ut.

Utrolig nok har to slike etablissementer fått drive på hver side av Sohos eneste barneskole, Soho Parish School, i mange år. Vegg-i-vegg med halvnakne, oversminka damer har skolen 140 elever under 11 år. For et par år siden ble en kunde så sint at han drepte en av jentene på klubben, men selv ikke det var nok til å få den stengt.

Foto: Monika Bengtsson

- Disse klubbene seiler lovlig nært vinden hva loven angår, medgir Westminsters talsmann. – Men vi har ingen juridisk rett til å ekspropriere dem.

Sexarbeiderne i Soho påstår at Westminster i sin plutselige iver etter å ekspropriere flere tilstøtende eiendommer har en skjult agenda. Det begynte med ekspropriasjonen av Peter Street 2, for £ 600 000 i fjor. Påskuddet var at det skulle pusses opp til sosialboliger.

- Å flytte sosialklienter inn i Soho, med sin sexindustri og narkotikahandel på gatehjørnene er jo den rene galskap! Sier Wendy. – Jeg tror ikke noe på at de har planlagt å huse afrikanske flyktninger, rehabiliterte narkomane og løslatte langtidsfanger her.

Gården står foreløpig tom. Metall-lemmer dekker vinduene, og byplanleggingen har ikke mottatt noen søknad for oppussing. Imens har Westminster tatt de første skritt for å ekspropriere Peter Street 3 og 4, samt Berwick Street 2 rundt hjørnet. Berwick Street, med grønnsaksmarkedet, skal bygges radikalt om. Det går også ubekreftede rykter om at en storspiller i pornoindustrien er interessert i eiendommen og planlegger en kjempe-sexklubb her. Sohos prostituerte har lite å stille mot slike pengekrefter.

Foto: Monika Bengtsson

LEENA OG WENDY

- Jeg liker jobben min! sier Leena, og hun høres ut som hun mener det.

Leena (31) er høy, slank og munter. I arbeidsantrekket, sexy undertøy, høye hæler og lange negler lar hun seg fotografere uten sladd, for å fortelle om sitt liv som prostituertt. Hennes “maid’ Wendy (48) står også fram.

Leena er fra Litauen og har vært i London i ett år. Hun kom hit for å jobbe etter å ha vært prostituert i Tyskland i halvannet år.

- Jeg kom til London for å tjene penger, sier Leena på stotrende engelsk. - Jeg har ingen jobb, ingen penger og ikke noe å reise tilbake til Litauen for. Jeg liker London. Menneskene, byen… Her vil jeg bo bestandig. Jeg skal fortsette i tre år til, så slutter jeg.

- Jeg tjener godt. Men jeg er ikke grådig, jeg tar meg tid til å leve også. Jeg jobber tre dager og tre netter i uken. Jeg bruker ikke alle pengene, jeg sparer opp. Jeg jobber for meg selv, jeg har aldri hatt hallik. Jentene som har hallik, liker ikke jobben sin, sier hun.

Monitoren viser en mann på vei opp trappa. Wendy går ut og slipper ham inn på rommet. Mens Leena betjener mannen, sier Wendy at de fleste bordellene i Soho opererer med de samme prisene, fra £ 20 for ren sex i 10 minutter gradvis opp til £ 120 for en time.

De beste jentene tjener £ 1000 på en dårlig uke. På et skift på åtte timer kan en jente betjene opptil 30 menn. I dag har Leena hatt 13 kunder siden 11 på formiddagen. Det tordner og regner i Soho i dag, så det er stille.

Wendy var selv prostituert før hun ble maid. - Jeg var 17 da jeg hadde min første kunde, sier hun. - Jeg var enslig mor og hadde en venninne som alltid hadde penger. Hun gikk på gata og tok meg med. Det var fryktelig. Det er første og eneste gang jeg har gått på gata.

- Jeg begynte i et eskortebyrå i stedet, og jeg var heldig. Man var sammen med en mann en hel kveld, man gikk på fine restauranter, barer og kasinoer før man gikk hjem til hotellet deres. De fleste kundene var rike arabere, og jeg tjente en jævla formue! Minimum £ 100 på hver kunde, dette er 30 år siden.

Men easy come easy go. Wendy brukte pengene like fort som de kom inn. Nå prøver hun å bruke sin erfaring til å hjelpe jentene hun jobber med når de slutter med prostitusjon.

Mange tidligere prostituerte begynner også som “maids”, som Wendy. En av hennes to døtre har gått rett over til å bli maid, for å finansiere college. Men Wendy medgir at hun blir lite blid om datteren selv tar opp prostitusjon, til tross for at hun lar Leena bo hjemme hos seg og dele rom med datteren. Alle jentene kaller Wendy “mummy”.

Leena kommer ut igjen. Kunden går stille gjennom en annen dør.– Den jævelen prøvde å kysse meg! Jeg fikk lyst til å drepe ham! utbryter hun. –Jeg er skikkelig sinna i dag. Grrr!

- Hvis alle bordeller i Soho ble stengt, hva ville du gjøre?
Leena ser rådvill ut. – De skal vel ikke det? Mamma, hjelp!

Wendy var en av dem som ble utvist fra Peter Street 2. Jentene fikk en uke på å hente tingene sine. Selv har hun greid seg, men ikke alle ville ha en ny bordell å gå til.

- De fleste jentene ville gå på gata, som ville være helt fryktelig, sier Wendy.
- Hvor mange jenter dreier det seg om?
- Halve landet mitt, sier Leena og ler.
- Hvorfor er det så mange litauere og albanere?
- Det fins ingen normale jobber i landet mitt, sier hun, - det er ikke mulig å overleve der.

Hjemme i Litauen har Leena en datter på åtte år, som en venninne tar seg av. - Jeg savner henne veldig. Leena blir våt i øynene. – Men neste måned vil jeg kunne bringe henne hit.

- Jeg er 31 år. Jeg føler meg ung. Jeg har ingen kjæreste og vil ikke ha noen. Jeg har guttevenner som tar meg med på kino og sånn, men sex har jeg bare med kundene. Jeg elsker jobben min! Mange av jentene elsker denne jobben, påstår hun.
Leena er utdannet musikklærer. Hun forteller om sin russiske bestemor, som kjøpte piano til henne da hun var tre år. – Jeg spilte i 12 år, så utdannet jeg meg til musikklærer. Men jeg fikk aldri jobbet som det. Jeg giftet meg og fikk datteren min.

Wendy ser ut som hun har fått noe å tenke på. - Jeg skal oppmuntre Leena til å ta opp musikkundervisningen igjen, sier hun. Imens håper hun at Westminster ikke får viljen sin. - Hvis vi tvinges ut, går hele businessen under jorda. Det vil bli bygd store festninger med pengemenn som holder jentene mot deres vilje. Bordellene drives best slik som nå.

STØTTET AV SOHO SOCIETY OG KIRKEN

Bryan Burrough er leder for innvånerorganisasjonen Soho Society, som har 1000 medlemmer. Soho har 5000 fastboende. Burrough har bodd i Soho siden 1959.

- Jeg er ingen ekspert på prostitusjon, men jeg har bodd her lenge nok til å vite hva som er hva, sier han. – Vi har flere prostituerte i foreningen vår, og de har like stor rett til likhet for loven som andre. Vårt syn er at det ikke er noen prioritet å ekspropriere bordellene. Vi har aldri fått noen klager på Peter Street 2, 3 og 4. Jentene der er diskret.

- Hvis kommunen virkelig vil renske opp Soho, bør de stenge alle “clip joints”., særlig de på hver side av barneskolen. Dem får vi klager på hele tiden. For det første av hensyn til barna, og for det andre på grunn av turister som blir rundlurt på disse stedene.

Westminster benekter at de vil rive de forfalne gårdene og bygge luksusleiligheter, og Burrough tror de vil få problemer om de prøver. – Soho er vernet, og det er vanskelig å få rivningstillatelse. Hva agendaen deres enn er, har de valgt en prioritet som ikke er vår.

Clare Herbert har vært prest i St Annes kirke i Soho i seks år. – Sohos sexindustri er en utfordrende anledning til å tenke over mitt virke, sier hun. – De prostituerte er veldig ofte i den posisjonen av økonomiske grunner. Kvinner må gjøre all verdens jobber bare for å få endene til å møtes. Jeg kan ikke gjøre så store distinksjoner mellom dem og andre kvinner. De gir ikke oss noen problemer, og vi er sikre på at det er tryggere for kvinnene å jobbe der enn å bli tvunget ut på gata i ulike deler av London.

SOHO

Soho er et område på et par kvadratkilometer mellom Oxford Street, Regent Street, Piccadilly Circus, Leicester Square og Charing Cross Road. Området har sitt navn etter et jaktrop fra droning Elizabeth 1s dager, da Soho var en liten landsby i utkanten av London omgitt av enger. Mange notabiliteter har bodd i bohemenes Soho, blant dem Karl Marx, Mozart og Jimi Hendrix. Dr. John Snow oppdaget kilden til kolera under et utbrudd her, og den franske motstandsbevegelsen og Charles de Gaulle hadde base på puben The French House under krigen. Den første historiske referansen til Soho Fields er fra 1632, da Anna Clarke fikk en shilling i bot for prostitusjon.

SEX-FAKTA

Prostitusjon er ikke ulovlig i Storbritannia, men det er ulovlig å drive en bordell.
LOVEN FOR SEXFORBRYTELSER 2003

I London er det 730 leiligheter, saunaer og massasjeinstitutt som selger sex. Det er anslagsvis 75 bordeller I Soho.
POPPY PROJECT

Siden 2001 er 35 personer i London blitt tiltalt og dømt for å leve på umoralske inntekter.
POLITIET

1 av 23 menn i Storbritannia har betalkt for sex en eller flere ganger. INNERIKSMINISTERIET